¿Porqué hay Tanto Alboroto Sobre Bitcoin?

Es posible que hayas escuchado últimamente en las noticias: Bitcoin está en su punto más alto. Máximo histórico. Alcanzó un máximo de poco menos de $ 20,000 USD a fines de 2017. Mientras escribo esto ha sobrepasado los $ 40,000 USD. Significa que un solo Bitcoin vale más que la mayoría de los automóviles. ¿Por qué pasa esto, qué es Bitcoin y por qué todavía no hablo de eso en mi sitio web?

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es una moneda digital descentralizada. No es súper complicado, pero es lo suficientemente complicado como para no profundizar en los detalles de cómo funciona. La versión corta es que no hay ningún país o banco responsable de emitirlo. El valor depende completamente de la oferta y la demanda, y los usuarios lo mantienen por completo. Considera lo siguiente: Tienes una billetera en la que colocas efectivo. Luego puedes intercambiarlo libremente con otras personas por razones diversas: puedes donarlo a una causa, puedes comprar un refresco o puedes conservarlo. Ahora reemplaza “efectivo” con “Bitcoin”. Felicitaciones, así es exactamente como funciona Bitcoin. Una billetera Bitcoin puede ser una aplicación, un servicio en línea o un dispositivo de hardware similar a un USB. Cada uno tiene sus ventajas y desventajas, y no voy a entrar en eso aquí.

No voy a pretender saber. Estoy seguro de que hay una respuesta, pero no la sé. Traté de investigar un poco para este blog, pero, francamente, nadie parece tener una buena respuesta. Una respuesta común es “se está volviendo más aceptado”, pero nadie parece saber explicar por qué. Otra respuesta es que “es resistente al fraude”. Supongo que tiene sentido, pero también lo es una buena transferencia bancaria a la antigua. La versión corta es: no lo sé. Y, francamente, he escuchado a muchos educadores de finanzas personales afirmar que nadie REALMENTE entiende el mercado. Algunas personas pueden hacer algunas conjeturas basadas en eventos actuales, tendencias anteriores o lo que sea, pero al final todo es solo especulación. El mercado hace lo que hace el mercado, y supongo que el mercado está favoreciendo a Bitcoin en este momento.

¿Bitcoin es realmente privado?

Respuesta corta es: no. Bitcoin es, por diseño, más privado que casi cualquier otra forma de pago electrónico. Sin embargo, como con cualquier item electrónico, existen otras consideraciones para la verdadera “privacidad”. Por ejemplo, la forma más común de comenzar con Bitcoin es registrarse en un Exchange, como Coinbase o Ledger. Pero estas son empresas con sede en los EE. UU., lo que significa que están obligadas a verificar tu identidad real para evitar el fraude. Entonces, si bien la persona con la que estás operando puede no conocerte, tu identidad en el mundo real está muy vinculada a tu billetera. Eso no es muy privado. Incluso si tu mismo alojas una billetera, es importante tener en cuenta que usar la misma dirección crea una red de actividad y relaciones. Piensa en ello como una cuenta bancaria normal: si compro gasolina constantemente en la misma estación de servicio una vez por semana, puedes asumir con seguridad que vivo o trabajo cerca de esa estación de servicio. Si envío constantemente Bitcoin a la misma dirección (una dirección que pertenece a la EFF, por ejemplo), puedes asumir con seguridad que estoy interesado en la defensa de los derechos digitales. Eso por sí solo no dirá mucho, pero es una pieza de un rompecabezas, y combinada con otras piezas, comienza a conformar una imagen. Hay otros pasos que puedes tomar. Conozco algunas criptomonedas, creo que Bitcoin es una de ellas, que permiten crear múltiples direcciones de billetera con la intención de poder dividir este perfil, pero requiere mucho trabajo y no está incluido de manera predeterminada en la mayoría de los servicios como Coinbase. Además, Bitcoin es un libro de contabilidad público. Existen toneladas de herramientas en las que puedes ingresar una dirección de billetera de Bitcoin y ver cuánto dinero tiene. Ese fue siempre el objetivo de Bitcoin: transparencia, seguridad y descentralización, no privacidad ni anonimato.

Entonces, ¿por qué no hablas de Bitcoin en tu sitio web?

Muchas personas que están interesadas en Bitcoin intentan usarlo como si fueran un “day trader”: es decir, compran barato y venden caro sin usar Bitcoin para comprar bienes o servicios. ¿Funciona? Claro, para algunas personas. Pero no para la mayoría de la gente. Warren Buffet hizo su famosa fortuna invirtiendo y jugando en el mercado de valores, pero incluso él no está convencido de que la “gestión activa”, es decir, negociar tus acciones manualmente de la forma en que lo hacen los day traders, sea la mejor ruta. No creo que Bitcoin sea una buena herramienta de inversión. Después de su máximo histórico en 2017, se desplomó (alrededor de $ 6,000 USD) durante bastante tiempo. Era todavía significativamente más alto que los $ 1000 de antes de esa subida, pero mira la tendencia: $ 700, $ 20,000, $ 6,000, $ 40,000. Son números altamente volátiles, y es difícil saber cuándo comprar y retirar. La mayoría de las personas promedio, mi público objetivo, no tienen el tiempo o la experiencia para observar el mercado tan de cerca y tratar de adivinar cuándo retirarse. Y como dije anteriormente, no creo que nadie lo haga. ¿Quién sabe exactamente cuándo estallará la burbuja y si será un revés temporal o de largo plazo? Históricamente, los asesores financieros son malísimos para adelantarse al mercado, por lo que las probabilidades de que una persona promedio que no está observando y estudiando de cerca el mercado 40 horas por semana pueda hacerlo mejor son escasas o nulas. Es solo apostar, y odiaría decirles a mis lectores “deben usar Bitcoin para mejorar su privacidad” cuando A) realmente no mejorará su privacidad (especialmente porque la mayoría de los lectores usarán un Exchange existente con leyes “KYC” (Conozca a su cliente) y B) podrían perder cientos o incluso miles de dólares a medida que fluctúa el mercado. Simplemente se siente irresponsable de mi parte hacerle eso a las personas que no tienen educación sobre el tema y esperan que yo les dé un buen consejo. Tampoco hay que pasar por alto que si bien Bitcoin está siendo más aceptado y convencional, todavía hay muchos lugares donde no lo aceptan. Sueño con el día en que pueda pagar mis compras con Bitcoin. Dudo que lo haría, pero hombre, sería genial.

Entonces, ¿Bitcoin es malo?

¡Absolutamente no! Para empezar, me encanta la idea de una moneda segura, descentralizada y transparente, casi sin barreras de entrada. Un socio mío compartió una vez que viven en una parte del mundo económicamente desfavorecida donde Bitcoin ha sido una bendición. Un problema importante con el mundo cada vez más digital de hoy es que muchas personas que viven en la pobreza no tienen acceso a cuentas bancarias, lo que las deja fuera transacciones en línea y otras oportunidades financieras. Pero la mayoría de las personas logran acceder a un teléfono inteligente. Según Statista, más de 3.500 millones de personas en todo el mundo tienen un teléfono inteligente en 2020. Eso es más la mitad de la población mundial. Y esa es la población total, por lo que si eliminamos a los menores de ese número, el porcentaje de adultos que poseen un teléfono inteligente probablemente sea bastante alto. Y, sin embargo, según Gallup, solo el 62 % de los adultos tiene una cuenta bancaria. Entonces, el aumento de las billeteras disponibles significa un aumento en el acceso a los fondos digitales para cualquier persona con acceso a un teléfono inteligente, que es la mayoría de las personas. Podría decirse que una billetera digital es más segura que el efectivo debajo de un colchón, por lo que el auge de las criptomonedas permite reducir las oportunidades económicas entre ricos y pobres, especialmente cuando hablamos de algo reconocido mundialmente como Bitcoin. Sin tasas de cambio ni impuestos internacionales para cambiar de una moneda a otra. Habiendo dicho eso, sospecho que la mayoría de mis lectores y público objetivo no tienen este problema. Muchos o la mayoría de ellos probablemente tengan acceso a una cuenta bancaria o dinero en efectivo, y muchos probablemente vivan en áreas donde Bitcoin no se acepta universalmente. Encontrar lugares para gastar ese Bitcoin puede ser difícil. Me gusta la idea de Bitcoin como moneda, no como un stock de acciónes.

Conclusión

Entonces, ¿qué pasa si estás leyendo esto y dices “está bien, reconozco los riesgos y los aspectos prácticos de Bitcoin, pero todavía estoy muy interesado y quiero aprender más e involucrarme? ¿Puedes escribir sobre eso? No. Todavía quiero mantener mi sitio web dirigido a principiantes y material introductorio, y simplemente no creo que Bitcoin entre en esa categoría. Además, debido a que he optado por no invertir mi tiempo en estudiar criptomonedas, no creo que esté realmente calificado para dar ningún consejo aparte de “ten cuidado”. Pero tengo la suerte de haberme encontrado con una multitud que parece realmente conocedora y apasionada por el tema. Si toda esta charla actual sobre el último aumento astronómico de Bitcoin te da curiosidad e interes, te recomiendo encarecidamente que te dirijas a Decentralize Today y veas lo que tienen que decir sobre Bitcoin y otras criptomonedas, o consultes Opt Out Podcast, conducido por el experto Seth For Privacy y muchas de sus entrevistas de la primera temporada analizan una variedad de criptomonedas y tecnologías y la mejor manera de comenzar a usarlas. Estas fuentes tienen mucho más conocimiento que yo y creo que probablemente puedan ayudarte a comenzar a comprender cómo funciona, cuáles son las ventajas y desventajas, y tal vez ofrecerte algunas especulaciones informadas sobre lo que podría deparar el futuro.

¿Vale la pena todo el alboroto sobre Bitcoin? Depende. Ciertamente tiene su potencial y sus usos, pero no es adecuado para todos, y aunque personalmente no creo que sea mi momento para involucrarme, no quería simplemente ignorar esta pieza importante y ampliamente discutida del rompecabezas de la privacidad. Así que espero que esta publicación de blog haya brindado a mis lectores información para tomar sus propias decisiones informadas. ¡Buena suerte y avanza con precaución! Como siempre, hay muchas personas malas que buscan ganar dinero rápido con una palabra de moda. Asegúrate de estar armado con el conocimiento antes de apresurarte a nada.

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